近年来,研究人员和临床医生们已经注意到了抑郁症和老年认知障碍之间的潜在联系。于是更好地治疗抑郁症,也成为了减缓阿尔茨海默病早期进展的研究方向之一。随着年龄的增长,人脑的认知功能会出现一定的减退。然而越来越多的证据表明,我们可能会误解两种病症之间的因果方向。由马萨诸塞州综合医院和哈佛医学院研究人员带领的一项新研究,就给出了最新的一个观点。

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(图自:MGH,via New Atlas

其研究发现,大脑中淀粉样蛋白 β 斑块的水平,是阿尔茨海默病的主要病理特征、但也与抑郁症状增加和认知恶化直接相关。

换言之,若抑郁症与认知障碍有关联,那早期轻度的抑郁症状、可能是神经退行性疾病的首发临床症状之一。

研究主要作者 Jennifer Gatchel 表示:“我们的研究发现,即使是适度水平的脑淀粉样蛋白沉积,也会影响抑郁症状和认知能力之间的关系”。

这项新研究利用了长期运行的哈佛衰老大脑研究数据,提出了有价值的纵向数据,可对认知衰退早期阶段的健康成年人展开追踪。

在此例中,研究人员分析了 276 名老年人的数据。在研究开始时,所有受试者都未出现认知受损,且仅患有轻度的抑郁症。

通过 PET 扫描,研究人员可跟踪皮质淀粉样蛋白的水平,对抑郁和认知状况展开长达 7 年的测量。

初期具有最高淀粉样沉积物的那批受试者,会在几年后出现相应的症状 —— 表现出抑郁症的最大增量、且在随后几年出现了认知能力的下降。

据此,研究人员推测 —— 抑郁症和认知能力的下降,可能在阿尔茨海默病的临床前病例中具有相同的病理过程。

这意味着在认知健康的老年人中,识别和治疗抑郁症的潜在联系,可能是治疗阿尔茨海默病早期阶段的一种方法,从而减缓任何认知相关功能的衰退。

Gatchel 表示:“抑郁症状本身,可能就是痴呆综合症临床前阶段的早期变化”。

同样重要的是,这些阶段代表了密切监测高危人群的临床机会,并在潜在的窗口期内引入干预措施,以预防或减缓认知能力的下降。

不过研究人员强调称,尽管这项研究和其它研究表明抑郁症可能是阿尔茨海默病的初期症状之一,但仍有许多因素会对抑郁症状和晚年认知能力下降产生影响。

综上所述,一个人到高龄时期的抑郁症状发作,并不能自动地与阿尔茨海默病的起始产生关联。目前尚不清楚预先存在的抑郁症状,是否会影响大脑中淀粉样蛋白的积聚。

Gatchel 总结道:“这些研究结果强调了抑郁症状可能是多种因素引起的,且实际上可能是淀粉样蛋白和相关过程协同作用的结果,最终让人们的认知能力随着时间推移而衰退”。

后续研究人员将继续在这方面展开深入研究,有关这项研究的详情,已经发表在近日出版的《JAMA Network Open》网络公开期刊上。

原标题为:《Longitudinal Association of Depression Symptoms With Cognition and Cortical Amyloid Among Community-Dwelling Older Adults》

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责任编辑:raymon725

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